sexta-feira, 1 de setembro de 2017

Vives… vive para el voleibol

Granma entrevistó a Nicolás Vives, el nuevo mentor de las selecciones masculinas de voleibol
Nicolás Vives (al frente) junto a sus muchachos, momentos después de su victoria sobre Brasil, que les dio la medalla de bronce en el Mundial Sub-23. Foto: FIVB
Vives… vive para el voleibol. Su nombre es Nicolás y, cuando le encomendaron dirigir a la selección cubana masculina en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro, en su tímido debut como mentor tuvo delante a unos jóvenes inexpertos, agresivos y alegres.
El adjetivo «agresivo» provoca rechazo, distanciamiento, porque casi siempre se asocia a vidas descarriadas, pero la breve historia de estos muchachos que no rebasan los 22 años de edad promedio es la de una agresividad satisfactoria dentro del rectángulo de juego.
Desinhibidos, espontáneos, alegres y batalladores, así son los nuevos voleibolistas que pueblan al equipo Cuba, ganador de una medalla de plata y un bronce en dos Campeonatos Mundiales, el 
Sub-21 de la República Checa y el Sub-23 en Egipto, respectivamente.

Tras regresar de El Cairo, los preseleccionados volvieron a los entrenamientos mirando hacia el torneo Norceca clasificatorio para el Campeonato Mundial de mayores 2018, que compartirá sus sedes en Italia y Bulgaria. Entonces, para conocer más del pasado reciente y el futuro inmediato, hablemos con Nicolás Vives.
—¿Beneficia a Cuba la reducción a 15 puntos de los sets?
—A nosotros no nos beneficia el cambio, porque hombres como Miguel David Gutiérrez, Osniel Melgarejo, Miguel Ángel López, Marlon Yan, entre otros, realizan el saque fuerte, rasante con salto. Hasta ahora, al ejecutarlo, en el descenso los jugadores caían dentro del terreno, y esta innovación de los 15 puntos trae aparejado el hecho de que si empleas ese tipo de servicio tienes que descender detrás de la línea de fondo de la cancha. Nadie durante todo un partido puede mantenerse sacando fuerte con salto en el lugar, porque acabas con el brazo.
—No solo varía el saque, también el concepto de cómo jugar.
—Sí, claro, te hablaba del servicio porque fue uno de los aspectos que más nos golpeó en el revés del primer partido en el Mundial Sub-23 frente a Polonia. Sin embargo, el problema esencial cuando los parciales terminan en 15 puntos es que ves reducidas las ocasiones para fallar, estás obligado a cada vez que toques el balón, tocarlo bien.
—En el Mundial Sub-23 perdieron ante Argentina en semifinales, y al día siguiente derrotaron a Brasil por el bronce. ¿Algo especial en esa recuperación?
—A mí me maravilla ver la manera en que jugadores inexpertos como Marlon Yan, de 16 años, reaccionan ante los reveses. Igual acontece con el resto del equipo, tienen un sorprendente poder de recuperación. Mira, en la Copa Panamericana cedimos ante Puerto Rico en semifinales y una jornada después vencimos a Canadá por el bronce. En este Mundial Sub-23 lograron algo todavía más difícil: perdieron con los argentinos, igual en semifinales, y no creyeron en Brasil en la discusión del bronce, equipo que los había derrotado en la fase eliminatoria. Esa característica viene dada porque salen al terreno con confianza y mucha alegría, ellos mismos se van dando ánimo, por eso han conseguido dos medallas en los mundiales mencionados.
—¿En qué condiciones se jugó el Sub-23 en Egipto?
—Además de ensayar el tema de los 15 puntos por parcial, que también probarán con las mujeres en igual división, el Mundial de Egipto fue un evento intenso, violento para los voleibolistas. Primero se jugaron cuatro partidos seguidos, hubo un día de descanso y después otras tres fechas. Por supuesto, los nuestros estuvieron en condiciones de salir airosos debido a su preparación física, además de que ya habían asistido al Mundial Sub-21 y sabían qué se les avecinaba.
—¿Qué representa el próximo torneo Norceca, en Estados Unidos?
—El Norceca de Colorado Springs es el evento final clasificatorio para el Campeonato Mundial 2018 de mayores, con sede compartida entre Italia y Bulgaria. Comenzará el próximo 24 de septiembre y allí estarán los mejores equipos de esta área, donde aparecen como favoritos para ganar sus boletos Estados Unidos, República Dominicana, Canadá, Puerto Rico y Cuba, entre cerca de una decena de participantes.

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